Por Rafa Pérez

2 veces Campeón del Mundo de 100km, 6 veces Campeón de España de 100km, Maratoniano (2h17’46”), primer ganador de la cursa de El Corte Inglés, incontables triunfos y creador de uno de los Clubs con más renombre, el Domingo Catalán Fondistes Club.

Los números no pueden resumir la enorme humanidad de Domingo Catalán ni la trascendencia que este atleta ha tenido en nuestro atletismo. Hemos tenido la oportunidad de hablar con él y sin olvidar una fecha, nombres, cómo se fraguó la prueba, se le llena la boca hablando del Sr. Ramon Oliu, el empresario que se vino de Nueva York queriendo imitar aquí el formato de lo que se vivía en esa gran ciudad; no sólo la carrera, sino el negocio que suponía el turismo de la gente que iba a la prueba desde todas partes del mundo.

Ramon Oliu con su idea, Domingo con sus contactos en el atletismo como atleta de renombre y la Comisión Maratón Catalunya que crearon hicieron posible que 956 inscrit@s participasen en esa primera edición de la Marató de Barcelona de 1.980. Una prueba que ganó el inglés Dan Faircloth (2h19’42”) seguido de Domingo Catalán, que a pesar de que quedó segundo, para muchos fue para todos el auténtico ganador de la prueba.

¿Cómo recuerdas el proceso hasta que pudisteis realizar la primera Maratón?

El sueño del Sr. Ramon Oliu de hacer un maratón en Barcelona tardó en cumplirse. El suyo era  un concepto revolucionario y había que aunar muchos puntos de vista distintos en una época nada fácil en este país. Recuerdo con mucho afecto como a Oliu se le llenaba la boca y me decía: “El maratón de Barcelona será una prueba inmensa, ya lo verás Domingo. Llegaremos a los 20.000 inscritos algún día.”

El año pasado, cuando se superó esa cifra de inscritos, me acordé mucho de él.

Tú en esos años eras el “Atleta Popular” más querido y te quedaste a las puertas de la victoria

Preparé muy bien la prueba. Entrenaba muchísimo: antes de amanecer, a medio día en el descanso junto a la empresa donde hacíamos ascensores en Santa Coloma y al anochecer. Hacía una media de 250km semanales, sin GPS ni pamplinas: un reloj y una libreta era lo único que usaba. En aquellos años corríamos pocos, pero éramos todos unas malas bestias del nivel tan alto que había. Venía de ganar la primera Cursa El Corte Inglés en su primera edición y estaba motivadísimo para ganar la Maratón. Por Oliu preparé esa maratón a conciencia pero el atleta inglés estuvo muy fuerte. No gané, pero como si lo hubiera hecho a ojos de todo el mundo…corría en Barcelona y con la camiseta del Barça! Fue una locura!

(A mitad de la charla, entra en la tienda Atleta’s el Inmenso Valentí Massana a comprar clavos para sus zapatillas y se va, como quien no quiere la cosa, como si fuera un simple mortal más…)

Tras esa Maratón llegaron los Títulos Mundiales y los Nacionales de 100km

Yo que soy muy maño, aunque me sienta más catalán que otra cosa, soy muy tenaz. Mi arma no era la velocidad pero a tozudo no me gana nadie y entrenaba como una mala bestia. Si le sumamos que corría con cabeza y constante, los 100km eran ideales para mí.

Y en 1984 nace la tienda Atleta’s Domingo Catalán

Todos mis conocimientos, toda mi pasión y entrega al atletismo aquí metidos entre estas paredes. Todo el mundo venía a Atleta’s a por sus zapatillas, clavos, material para correr y recibir consejos; nunca he privado a nadie de uno. No he tenido clientes, he tenido amigos.

¿Qué consejo puedes dar a quiénes se enfrentan a los 42,195km esta edición

Hay que dominar el ritmo de la carrera; entrenarlo muchísimo. Acostumbrar al cuerpo a trabajar con esa constancia. Poder hacer entrenos de hasta 28km al mismo ritmo de la carrera; mucha cantidad, poca recuperación. La suma de muchos kilómetros a ese ritmo de carrera nos ayudará a conseguir nuestro objetivo.

Atleta’s no vivirá la próxima edición de la Zurich Maratón de Barcelona

Toda mi vida, la de mi familia, la de mi hija que está siempre a mi lado están aquí; en estos 34 años de historia. Buscar culpables del cierre ahora no lleva a nada; yo lo sé y sólo puedo pedir a políticos o a quien toque, que debería cuidarse mucho más el pequeño negocio.

Pero Domingo Catalán seguirá al pie del cañón

Yo no debería correr, por como tengo las rodillas, pero corro. Hace dos años me dijeron que si seguía corriendo acabaría en una silla de ruedas y está mañana me he metido 90’ con subida al Castillo incluído, como hago habitualmente. Nadie va a quitarme la ilusión de hacer lo que amo en esta vida, tenga o no tenga la tienda que tanto amo…y sí, estoy fastidiado. Siempre que corramos o que pasemos por Plaça Espanya,  much@s miraremos de reojo el principio de Carretera de la Bordeta y con orgullo nos diremos a nosotros mismos: Yo compraba mis zapatillas en Atleta’s