Si hay un número mítico en atletismo es el 42. Son los kilómetros que separan la salida y la meta en un maratón. Y se da la circunstancia de que el próximo 15 de marzo, la Zurich Marató Barcelona llegará a su edición número 42. Es un buen momento para recordar, aunque sea con un breve apunte, todas las maratones barcelonesas que se han celebrado hasta la fecha.

 

 

-1978. Ramon Oliu crea la prueba, que se celebra en Palafrugell (Girona) al no tener permiso del Ayuntamiento para que se dispute en Barcelona. Fue el primer maratón popular que se organizaba en España.

 

-1979. El estadounidense Dave Patterson y la catalana Matilde Gómez repiten victoria. Gómez rebaja en ¡37 minutos! su marca anterior.

 

-1980. Primera edición que se celebra en Barcelona, ciudad que no albergaba una maratón desde 1955, cuando se organizaron los Juegos del Mediterráneo.

 

-1981. La salida, como en 1980, es desde la Avinguda Maria Cristina pero, a diferencia del año anterior con final en la citada avenida, termina en el estadio de Serrahima.

 

-1982. Ganan Michael Pinocci (2h14’30) y la portuguesa Rita Borralho (2h46’58), que logran récord masculino y femenino de la prueba.

 

-1983. Se realizan controles antidoping por primera vez y Allan Zachariasen firma 2.11.05, una marca de gran relieve en la época que fue récord de la prueba durante 15 años

 

-1984. Barcelona había sido designada sede olímpica pocas semanas antes, lo que contribuye a un espectacular aumento del porcentaje de inscritos (54%).

 

-1985, Por primera vez los ganadores son catalanes: Rafa García y Quima Casas.

 

-1986.  Por primera vez, una maratón española es televisada en directo. Comenzó a las 11.00 para adecuar el horario al de TVE-2, cadena que ofreció la carrera.

 

-1987.  Se dan premios en metálico por primera vez. Concretamente medio millón de pesetas para los ganadores. Quima Casas logra su tercera victoria tras las de 1980 y 1985. Ostenta el récord de triunfos.

 

-1988. Quizá el recorrido más exigente de todos. La salida y la llegada, en la recta del Estadi Olímpic, fueron en subida. También había que superar la calle Muntaner hasta la Bonanova.

 

-1989. La belga Martine van der Gehutche es la vencedora con un magnífico tiempo de 2h37’41 y bate el récord femenino de la prueba.

 

-1990. Se inaugura el que sería circuito olímpico dos años después: salida en Mataró y llegada al estadio de Montjuïc.

 

-1991. Japón conquista Barcelona. Los nipones Kasid Nishimoto y Satoe Minegishi alzan los brazos victoriosos en Montjuïc.

 

-1992. Se celebra cuatro meses y medio antes de los Juegos Olímpicos, lo que fue un gran incentivo para hacerla más popular. La terminaron 5.694 atletas, el doble del año anterior.

 

-1993. El semidesconocido brasileño Volmir Herbstrith sorprende a todos los favoritos. Asegura que su secreto era correr… ¡300 kilómetros a la semana!

 

-1994. Benito Ojeda consigue la primera de sus dos victorias en la Marató de Barcelona. Lo hace con autoridad, liderando la carrera de principio a fin.

 

-1995. Andreu Ballbé introduce el chip, importado desde Alemania, para cronometrar los tiempos. Era la primera vez que se usaba en España.

 

-1996. La ganadora es la maltesa Gisella Camilleri en el primer maratón que hacía en su vida.

 

-1997. Se suprime la llegada al Estadi Olímpic y la meta se sitúa en la explanada de detrás de las fuentes de Montjuïc, a la que se accedía por la calle Lleida.

 

-1998 El marroquí Abdselam Serrock (2h09’48) bate el récord de la prueba, que duraba 18 años. Era la primera vez que alguien bajaba de 2h10 en España.

 

-1999. Debutantes al poder. El keniata Daniel Komen y la catalana Eva Sanz vencen en el primer maratón que hacían en su vida.

 

-2000. La última vez que la salida se dio en Mataró. La capital del Maresme había sido el punto de partida en toda la década de los 90.

 

-2001. El tiempo límite de llegada es, por primera vez, de seis horas. Ello significaba cortar el tráfico mucho tiempo. Una batalla que, por fin, empezaba a ganarse.

 

-2002. La Marató sigue modernizándose. Por primera se pueden realizar las inscripciones por Internet.

 

-2003. Tras seis años de victorias africanas, triunfa el madrileño Alberto Juzdado, quien junto a Martin Fiz y el malogrado Diego García había firmado un triplete histórico en el Europeo de Helsinki (1994).

 

-2004. Como novedad, para fomentar la participación, se realiza de forma paralela el Tercio, que no era exactamente un tercio de maratón (14.065 metros), sino 13.500 para que cuadrara.

 

-2006. Tras no celebrarse en 2005, RPM toma el mando de la organización. El circuito es un éxito porque se corre íntegramente por dentro de la ciudad y se pasa por los sitios más emblemáticos.

 

-2007.  Con 7.413 se bate el récord de inscritos, que se mantenía desde el año de los Juegos Olímpicos (1992), con 6.586 dorsales. Por primera vez se da la posibilidad de poner el nombre del participante en el dorsal.

 

-2008.  Llegan a meta más finishers que nunca (7.609). Otro aspecto importante es que fue la Marató con más espectadores estimados hasta el momento.

 

-2009.  La atleta griega afincada en España, Alexandra Panayotou, finaliza la prueba después de venir de Palafrugell corriendo sin parar. En total, les salieron 220 kilómetros.

 

-2010. Jackson Kotut para el crono en 2:07.30. Una marca que tardaría nueve años en ser rebajada en la Ciudad Condal. Era el mejor tiempo realizado nunca en un maratón en España.

 

-2011. Se superan los 15.000 inscritos por primera vez.

 

-2012. La cifra de 16.216 llegados convierte Barelona como la 4 ª maratón de Europa y la 13 ª del Mundo.

 

-2013. La feria Expo Sports se consolida con fuerza, con 169 expositores y visitada por más de 60.000 personas. Cifras de récord.

 

-2014. El etíope Abayu Getachew, de 23 años, nacido en Jato, el mismo pueblo donde vino al mundo Abebe Bikila y con un cierto parecido físico con él, alza los brazos victorioso.

 

-2015. Una edición llena de novedades y mejoras: se instaura la Kids Race, la aplicación móvil que permite a los familiares o amigos seguir a un corredor, se establecen avituallamientos cada 2,5 kilómetros a partir del 5…

 

-2016. Récord de inscritos en toda la historia de la prueba. Se rompe la barrera de los 20.000 dorsales con 20.385 atletas inscritos. La keniata Valery Jemeli firma 2h25’26 «, récord de la prueba y mejor marca obtenida por una mujer en una maratón celebrada en España.

 

-2017.  Jonah Kipkemoi Chesum (Kenya), atleta paralímpico con una malformación en su brazo derecho, protagoniza una bonita gesta. Corría como liebre y no tenía previsto terminar, pero acabó ganando.

 

-2018. La edición número 40 estrena el sello 5 Estrellas de la Asociación Europea de Atletismo.

 

-2019. La edición de los récords. Alemu Bekele (2:06’04), de Bahrein, bate por más de un minuto al anterior récord, que databa de 2010. La etíope Kuftu Tahir rebaja el tope femenino hasta los 2h24’44”.